Kulning, el canto sueco ancestral y los animales

Esto es el Kulning, un canto antiguo sueco usado para llamar al ganado.
Jonna Jinton es capaz de hacerlo y le funciona.

Lo cierto es que las vacas son animales muy curiosos, y se acercarán a cualquier cosa que merezca una investigación. También les gusta la música, como se ha probado ya en algún artículo científico. Por ejemplo, en este mostraban como las vacas expuestas a música clásica estaban más dispuestas a exponerse a un sistema automático de extracción de leche. (Effect of music on voluntary approach of dairy cows to an automatic milking system, link)

¡Curiosamente no solo funciona con el ganado!
 

Tay

Visto en el muro de Frans de Waal
Podéis seguir a Jonna Jinton en youtube aquí

Monstruos de la profundidades, y una pequeña foca


Kirk Fraser es un amante de la naturaleza que, salió hace unos días a ver orcas con la familia. Para sorpresa de todos, se vieron en mitad del ataque de un grupo de orcas a una foca. La foca encontró, en aquella embarcación, un inesperado recurso de superviviencia. Gracias a que hoy en día las cámaras abundan por todos lados (¡incluso sumergibles! segundo vídeo en un link más abajo), nosotros también podemos disfrutar del acontecimiento.

 Esta es mi traducción (adaptada) de sus palabras:
 "Estábamos de paseo con la familia buscando ballenas cuando encontramos un grupo de 12 orcas transeúntes atacando a una foca. La foca se agarró a la barca desesperadamente tratando de escapar y revolviéndose por la cubierta. Se cayó al agua tres veces, del pánico, pero finalmente se mantuvo ahí hasta que las orcas se dieron por vencidas (a los 30-45 minutos). Ha sido la experiencia más intense y épica de la historia. Te quiero Naturaleza. Vaya foca con suerte."
 

Ahora bien, hasta aquí es algo que, más o menos, ya hemos podido observar en otros vídeos. Nos os perdáis el vídeo a continuación. Es la grabación que hicieron al sumergir una de las cámaras en el agua. Absolutamente alucinante.

Aquí tenéis el segundo vídeo, en GlobalNews

Tay

Motivos de las ballenas jorobadas

Es el año 2009, en una mañana cualquiera de la Antártida. Un grupo formado por 10 orcas se encuentra acechando a una foca cangrejera subida a un trozo de hielo.

 Las orcas se dividen, unas rodean a la foca mientras que otras se alejan suavemente. Desde cierta distancia, comienzan a nadar con fuerza hacia el trozo de hielo donde se encuentra la foca. Se aproximan a gran velocidad y, cuando se encuentran muy cerca, con una fuerte batida crean una ola dirigida. La ola avanza por la superficie del hielo hasta que alcanza a la foca y, probablemente sin entender qué ha ocurrido, es derribada. Una vez en el agua las orcas la rodean. Faltan segundos para su muerte. Probablemente primero jugarán con ella, lanzaran su cuerpo por los aires hasta que se aburran y entonces la devorarán.

 En ese momento dos ballenas jorobadas se interponen entre las orcas y la foca, impidiendo que puedan completar la maniobra (propia de su cultura). La foca, probablemente sin mucha idea de cómo ponerse a salvo, nada desesperadamente hacia las ballenas jorobadas. Entonces ocurre lo que nadie hubiese imaginado jamás, cuando la foca alcanza a una de las ballenas, ésta se da la vuelta y deja que la foca suba sobre su cuerpo, como si un bote salvavidas se tratase. Las ballenas se alejan, una de ellas nadando del revés y con la foca encima. Cuando las orcas se acercan, la ballena curva su cuerpo alejando a la foca del agua, manteniéndola lo más elevada posible. Si la foca se resbala, la ballena utiliza su aleta para recolocarla con mucho cuidado. Al alejarse lo suficiente, a una zona segura, la ballena deja a la foca en el agua.

El gif es una representación digital de la posición de la foca sobre el cuerpo de la ballena.



Esta es, más o menos, la descripción que hicieron Robert L. Pitman y John W. Durban en el año 2009 de lo que fue un evento fascinante (lo  publicaron en Natural History Mag). Pero no fue un fenómeno aislado, durante aquella expedición las ballenas protegían a las focas constantemente. Pitman y Durban explicaron estos comportamientos como aloparentales, cuidados parentales a un individuo que no es descendiente de uno (ej: mascotas).

Desde entonces se han observado eventos similares en otras partes del mundo, donde las ballenas jorobadas se enfrentan a las orcas salvando a individuos que no son de su grupo. Hay observaciones de focas, ballenas (jorobadas y grises) e incluso peces luna (Mola mola) salvados del ataque de las orcas. ¿Cuál es el porqué de todo esto? Un artículo de Robert L. Pitman publicado hace unas semanas hace un análisis de 115 eventos de este tipo e intenta darle una explicación. Pese a que en los medios se repite que es un misterio (p.ej: Science Alert Gizmondo), hay dos posibilidades no excluyentes: o bien las ballenas actúan por norma en contra de las orcas por motivos personales (suelen ser ballenas con cicatrices, probablemente resultado de otros enfrentamientos), o están actuando de forma altruista al salvar individuos que no tienen nada que ver con ellos.

Mi opinión es que debemos dejar de ver la naturaleza como un reloj suizo, especialmente en lo que respecta a comportamientos tan complejos como estos. Tampoco debemos olvidar que para cada porqué hay muchas respuestas posibles y coexistentes, más incluso que las propuestas por el gran Niko Tinbergen.

Tay

Este tema lo ha tratado también @Uhandrea en el Cuaderno de Cultura Científica


Redes de burbujas en Alaska

Ballenas jorobadas alimentandose, ¡esperad a que aparezcan! 



Lo han grabado recientemente en Resurrection Bay (Alaska)
Probablemente están usando la técnica de la red de burbujas para capturar arenques. 

Es una técnica que aprenden y evoluciona culturalmente, y que requiere de una gran coordinación entre los miembros del grupo. En esta imagen aparece resumido  


Aunque las descripciones pueden variar un poco, ocurre más o menos así: Una de ellas actúa como líder dando la señal de salida. Con la señal todas se sumergen y comienzan a nadar en círculos alrededor de los arenques, mientras sueltan aire por los espiráculos nasales ("herders" en la imagen). Una de ellas (el "caller") se sumerge más que el resto, y desde debajo, asusta a los arenques con un estruendo tremendo. Cuando éstos intentan huir encuentran que las burbujas de las ballenas que nadan en circulo han formado un cilindro de burbujas a su alrededor. Solo pueden escapar hacia la superficie. Entonces las ballenas rompen con su formación y suben todas a la vez... y ocurre lo que veis al final del vídeo.

Esta técnica ya la he comentado alguna otra vez en el blog, y os recomiendo que le echéis un vistazo a El espectáculo de los gigantes del mar. También la vimos en El susto de las ballenas jorobadas

Tay

Éste vídeo lo ha publicado Frans de Waal en su muro de Facebook.

Las cabras que miraban fíjamente a los hombres 2

La domesticación ha cambiado las cabras como a los perros, son dependientes de nuestra mirada. Esto es algo que ya se sospechaba desde 2015 (lo expliqué en la entrada "Las cabras que miraban fíjamente a los hombres") y ahora se reafirma.

En el experimento se les presentaba un reto cada vez más difícil, al alcanzar el máximo nivel las cabras buscaban la mirada humana para que les ayudasen. Si el humano miraba a otra parte, la cabra no buscaba su ayuda.

Lo sorprendente de todo esto es que la domesticación de las cabras y la de los perros les ha dotado de la habilidades muy similares. Pero lo más sorprendente es que nosotros compartimos dichas características también. Parece que la domesticación (autodomesticación en nuestro caso) otorga a los organismos algunas de esas habilidades que nos caracteriza como especie, y que nos permiten comunicarnos con otras. 



Tay

Goats display audience-dependent human-directed gazing behaviour in a problem-solving task

Gusanos que se "disfrazan" de estrellas para cazar



 Ocurre únicamente en las cuevas de Nueva Zelanda. Las larvas de un díptero (grupo al que pertenecen las moscas y los mosquitos, Arachnocampa luminosa) forman un cielo estrellado falso en el techo de ciertas cuevas (son famosas las de Waitomo y Te Ana-au ). Las polillas, confundidas por la luz, acaban atrapadas en las mucosidades que los gusanos producen. 

¡Mimetismo astronómico!

El vídeo está en inglés, pero creo que lo entenderá todo el mundo.

No es la primera vez que las estrellas se usan para cazar.

En 2014 Alex H. Taylor publicó un artículo acerca de como los tiburones blancos usan el sol para cazar, cazan preferiblemente al amanecer y anochecer, y alineados con el sol y la presa. Es un comportamiento voluntario, pues no llevan a cabo la estrategia cuando el cielo está nublado, y se cree que podrían usarlo para deslumbrar a su caza. 

Esta ilustración del artículo lo resumía a la perfección. Representa el porcentaje de aproximación de los tiburones a su presa a lo largo de 12 segmentos de 30º. Claramente el alineado con el sol es el más común.



Tay

Tocando un piano flotante en el Ártico


Ludovico Einaudi (mi pianista preferido) en la campaña de Greempeace en contra del cambio climático. Alguien ha debido pensar algo como: "si la música de Ludovico adorna cada "timelapse" de la red, ¿por qué no llevar al mismísimo Ludovico a dichos paisajes?"
Personalmente me parece una idea extraordinaria para promover la campaña.

La descripción del vídeo es la que sigue:

"El prestigioso compositor y pianista italiano Ludovico Einaudi ha unido su voz, a través de la música, a la de los ocho millones de personas de todo el mundo que piden la protección del Ártico, con una espectacular y emotiva interpretación de una pieza creada especialmente para la ocasión sobre una plataforma flotante en mitad de ese océano, frente al glaciar Wahlenbergbreen (en Svalbard, Noruega). Suma tu voz a la defensa del Ártico https://www.savethearctic.org/es/voices/"

Tay